Comment aider vos enfants à ne plus faire la fine bouche ?

C’est une phase frustrante mais naturelle du développement.

Comment aider vos enfants à ne plus faire la fine bouche

Si un repas de famille dure assez longtemps, les conversations des parents tournent presque toujours autour des habitudes alimentaires de nos enfants. Nous aimons partager ce que nos enfants veulent ou ne veulent pas manger et le dernier “aliment préféré” qu’un de nos précieux petits anges a inexplicablement décidé de rejeter. Il est réconfortant de compatir et de partager les conseils et les réussites concernant ce défi quotidien.

Les caprices de nos enfants sont en partie une phase naturelle de leur développement. Il est fort probable que cela leur passera, mais nous avons toujours besoin de vos conseils pour établir une relation saine et flexible avec la nourriture.

Le fait de pouvoir essayer des saveurs et des textures inconnues les aidera à être à l’aise dans n’importe quel environnement culinaire et à découvrir de nouveaux plats favoris. Cela leur apprendra également à apprécier la nourriture au-delà du goût, et à l’apprécier pour les nutriments qu’elle fournit et à quel point ils sont bons pour nous.

Qu’est-ce qui rend les enfants difficiles ?

Mais il ne s’agit pas seulement d’un problème de comportement : la biologie peut aussi être en cause. Vers l’âge de 1 an, les enfants cessent de grandir aussi rapidement, ce qui entraîne une baisse de leurs besoins énergétiques et une diminution de leur appétit. Ce que les parents considèrent alors comme un soudain manque d’appétit chez leurs enfants auparavant voraces peut être simplement le fait que leurs enfants écoutent leur corps.

Les gens naissent également avec une tendance biologique à se méfier des nouveaux aliments. De nombreux aliments dans la nature sont toxiques ou mortels, la méfiance des enfants à l’égard des nouveaux aliments est donc un mécanisme de défense naturel.

La sagesse conventionnelle n’est pas toujours utile

Les gens offrent toutes sortes de conseils bien intentionnés sur la façon d’empêcher vos enfants d’être difficiles, mais certains d’entre eux peuvent faire plus de mal que de bien.

La plupart des experts ont mis en cause le “club de l’assiette propre” avec lequel beaucoup d’entre nous ont grandi. Au lieu de leur demander de tout finir, encouragez vos enfants à écouter les signaux de leur corps. Forcer un enfant à manger au-delà du moment où il n’a plus faim peut créer des habitudes alimentaires malsaines.

Vous décidez de ce que vous voulez manger, quand et où. Laissez votre enfant décider de la quantité.”

Comme beaucoup d’entre nous, parents, le savons déjà, négocier avec nos enfants ou les soudoyer pour qu’ils essaient ou finissent certains aliments peut aussi se retourner contre eux. Si vous les convainquez de manger des brocolis en leur promettant un dessert, ils ne seront pas incités à en manger lorsqu’il n’y aura rien de sucré à la fin du repas. De plus, la corruption apprend à vos enfants que les légumes ne sont tout simplement pas bons en soi, et que la crème glacée ou toute autre cochonnerie qu’ils aiment sont le but ultime de l’alimentation.

Et comme tout enfant de 3 ans qui se respecte ne voudrait jamais rien d’autre que des biscuits et de la crème glacée pour le dîner, On recommande également d’éviter de leur demander ce qu’ils veulent manger. Proposez-lui plutôt deux ou trois choix précis. En leur proposant des options, vous leur donnez le sentiment de contrôle qu’ils recherchent, tout en leur offrant des choix nutritifs que vous pouvez approuver.

Enfin, ne forcez pas votre enfant à manger un aliment spécifique, que ce soit physiquement ou par le biais d’une bataille de volonté qui vous oblige tous les deux à rester à table à 22 heures. Une enquête menée en 2002 auprès de plus de 400 étudiants a révélé que les participants se souvenaient avoir ressenti un manque de contrôle et une certaine impuissance lors d’épisodes d’alimentation forcée, et 72 % d’entre eux ne mangeraient toujours pas les aliments qu’ils ont été forcés de consommer dans leur enfance.

Comment aider vos enfants à élargir leurs horizons culinaires ?

Vous ne convaincrez pas votre enfant difficile de manger des sushis dès le premier jour. L’élargissement des horizons de votre enfant est un processus de cohérence et de communication. Voici quelques idées pour aider vos enfants à entamer ce processus.
Tout est question d’exposition

lus vos enfants sont exposés à de nouvelles saveurs, odeurs et textures, plus ils seront disposés à essayer de nouvelles choses. Si votre enfant rejette un aliment pendant un repas, même s’il n’en prend pas une seule bouchée, n’abandonnez pas. Faites-lui goûter à nouveau l’aliment la prochaine fois qu’il sera au menu.

Il ne s’agit pas seulement de manger. Le simple fait d’interagir avec de nouveaux aliments constitue une exposition et doit être célébré. Vous pouvez commencer dès qu’ils sont bébés, en leur donnant des morceaux adaptés à leur âge à écraser et à briser. En grandissant, vous pouvez faire pousser des légumes ensemble, ou emmener les enfants faire des courses et leur demander de vous aider à choisir les produits. Vous pouvez également leur demander de vous aider à préparer le dîner et les laisser servir les plats à tous les convives. Mes enfants adorent vous aider à remuer les spaghettis ou à couper les légumes avec leurs couteaux en plastique adaptés aux enfants, par exemple. Ils sont presque toujours prêts à goûter un plat qu’ils ont aidé à préparer.

Il faut cependant être patient : il peut falloir jusqu’à dix expériences avec un aliment particulier avant que le cerveau ne se fasse une opinion à son sujet

Modélisez le comportement que vous voulez voir.

Vos enfants prennent exemple sur vous. Si vous voulez qu’ils mangent leurs légumes, ils doivent vous voir manger vos légumes

Cela ne s’applique pas seulement à la nourriture elle-même. Une fois que vous avez établi une routine et des règles pour les repas, suivez-les vous-même. Goûtez à tout. Restez à table jusqu’à ce que tout le monde ait terminé. En donnant constamment l’exemple d’un comportement attendu, ils finiront par suivre votre exemple.

Faites des repas une bonne expérience

Les repas sont un rendez-vous social important. Remplissez-les de plaisir et d’énergie positive plutôt que de disputes et de pression. On suggère de trouver des moyens de transformer ces occasions et l’introduction de nouveaux aliments en un jeu. Un bon exemple est d’organiser un concours pour voir qui peut composer la bouchée la plus bizarre à partir de ce qui se trouve dans son assiette.

Ma femme a convaincu nos enfants de manger du piment doux et des pommes de terre au four en en faisant un projet artistique. Chaque fois que nous en faisons, elle et les enfants transforment leurs pommes de terre en maisons, bateaux ou vaisseaux spatiaux, puis construisent des scènes autour d’elles avec du chili, du fromage, des oignons et de la crème. En une nuit, ce jeu les a fait passer du stade où ils refusaient le piment à celui où ils l’attendaient avec impatience.

Veillez également à ce que vos enfants aient la possibilité de réussir à chaque repas. Ne leur servez pas uniquement des aliments nouveaux, mais veillez à ce qu’ils aient toujours dans leur assiette quelque chose qu’ils sont à l’aise de manger.

Faites attention à ce que vous dites

Si vous qualifiez vos enfants de difficiles, ou s’ils vous entendent en parler avec leurs amis et leur famille, ils s’identifieront à vous. De même, si vous dites qu’ils n’aiment pas un certain aliment, ils vont intérioriser cette aversion.

Utilisez des phrases telles que “Ce n’est pas grave si tu n’aimes pas encore cet aliment” ou “Ce n’est pas grave si tu n’es pas encore prêt à l’essayer – tu as juste besoin de plus de pratique ! Le mot “encore”, dit-elle, laisse la porte ouverte au changement, qui est le premier pas vers la flexibilité.

Parfois, un petit changement peut faire l’affaire

Il est essentiel d’exposer nos enfants à la variété, mais cela peut signifier beaucoup de choses. le simple fait de changer la présentation des aliments peut être une bonne première étape. Commencez simplement, par exemple en servant des crackers dans une assiette ou une tasse plutôt que dans un bol. La variété peut aussi consister à essayer une nouvelle marque.

Une autre façon pour les parents de créer de la variété est de glisser de nouvelles saveurs dans les aliments que vos enfants qu’ils aiment déjà. Ajouter un peu de purée de carottes ou de brocoli aux macaronis au fromage d’un enfant difficile, par exemple.

Cela l’aidera à ouvrir sa palette culinaire et à se sentir plus à l’aise avec les nouvelles saveurs. Dans ma famille, nous mettons des épinards dans les smoothies aux fruits, en augmentant lentement la quantité au fil du temps.

Comment savoir s’il ne s’agit pas d’un simple caprice ?

Dans de nombreux cas, les parents s’inquiètent plus qu’il n’en faut de la mauvaise humeur de leurs enfants. Mais parfois, la difficulté à manger peut être le signe d’une situation qui nécessite une intervention médicale.

Les parents doivent être attentifs à certains signes avant-coureurs.

  1. L’enfant ne prend pas suffisamment de poids pour son âge.
  2. Des bâillements, des étouffements ou des vomissements réguliers et excessifs pendant les repas
  3. Détresse et anxiété extrêmes à l’heure des repas
  4. Volonté de manger moins de 20 aliments au total, y compris des variantes d’aliments (les haricots verts crus et les haricots verts en conserve comptent pour deux).
  5. Ne pas montrer de signes de faim du tout
  6. Difficulté à dormir

Il faut surtout ne pas négliger leurs instincts naturels. Si l’un des points ci-dessus vous inquiète, ou si vous avez simplement l’impression que quelque chose ne va pas, le mieux est d’en parler à votre pédiatre.
Il n’est jamais trop tard pour commencer

En fin de compte, l’alimentation difficile n’est pas permanente et les parents peuvent toujours aider leurs enfants à élargir leur palais à de nouvelles saveurs. Il n’y a pas de moment où ils sont trop jeunes, ni de seuil à partir duquel il est inutile d’essayer.

“Il n’est pas trop tard”, vous pouvez commencer à faire des changements demain, quel que soit l’âge de vos enfants”.

Fabien

Rédigé par Fabien

Fabien est rédacteur en chef chez Info pratique, où il s'occupe des médias en continu, des ordinateurs portables et de tout ce qui touche à l'informatique. Il passe en revue les appareils et les services depuis plus de six ans. Avant de rejoindre info pratique, il a passé en revue des logiciels et du matériel pour des magazine papier Pro et a interviewé des industriels pour le magazine et d'autres vétérans du secteur.

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