La nouvelle fonctionnalité de l’Apple TV 4K ne fonctionne qu’avec un produit qu’Apple a supprimé.

L’une des fonctionnalités les plus cool de l’Apple TV 4K (2021) semble être limitée au HomePod, un produit que la société a officiellement abandonné. Confus ? Nous le sommes aussi.

Apple a récemment fait des annonces qui semblent, eh bien, mal pensées pour le dire gentiment. Lorsqu’elle a annoncé qu’elle allait ajouter une option audio sans perte pour chaque morceau sur Apple Music, elle a également reconnu qu’aucune de sa gamme d’écouteurs et de casques sans fil AirPod n’est actuellement compatible avec le nouveau format.

Maintenant que la nouvelle Apple TV 4K commence à être expédiée et que les premières critiques affluent, nous apprenons une autre situation étrange, qui concerne une fois de plus l’audio.

La nouvelle Apple TV 4K prend en charge la norme HDMI 2.1, qui permet notamment de bénéficier du format 4K Dolby Vision à 60 images par seconde (fps). Cela signifie également que le nouvel appareil de diffusion multimédia en continu peut gérer les connexions HDMI ARC/eARC, qui permettent à un téléviseur connecté de renvoyer le son à l’Apple TV 4K.

Il s’agit d’une fonctionnalité quelque peu inhabituelle pour un appareil de diffusion multimédia en continu. Normalement, HDMI ARC/eARC est utilisé pour envoyer l’audio d’un téléviseur à un appareil audio, comme une barre de son ou un récepteur audio-vidéo. Mais depuis une mise à jour de tvOS en 2020, les modèles 2017 et 2021 de l’Apple TV 4K peuvent prendre n’importe quel audio qu’ils reçoivent et le transmettre sans fil à un ensemble d’enceintes HomePod, transformant effectivement les HomePods en une alternative de barre de son.

Écran des paramètres audio sur l'Apple TV 4K (2021)

Le résultat : L’Apple TV 4K de 2021 peut agir comme un récepteur A/V simplifié, prenant n’importe quel son de télévision (même si ce son provient d’un autre appareil connecté en HDMI, comme un boîtier de câble ou une console de jeu) et le poussant vers un ensemble de HomePods.

Tout cela est une bonne nouvelle pour les propriétaires d’Apple TV 4K (2021), à l’exception d’un fait très étrange. La fonctionnalité ne fonctionne qu’avec le HomePod, qu’Apple a choisi d’abandonner plus tôt en 2021, et elle ne fonctionne pas avec le HomePod mini.

Et bien qu’Apple soit toujours en train d’écouler ses stocks restants de HomePods, ils auront bientôt tous disparu. À ce moment-là, les seules personnes qui seront en mesure d’utiliser la fonction ARC/eARC de la nouvelle Apple TV 4K seront celles qui ont sauté dans le défunt train HomePod.

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Un cynique pourrait dire que cette restriction de la fonction ARC/eARC aux seuls HomePods est un geste calculé et temporaire pour aider Apple à se débarrasser de ses HomePods restants. Après tout, Apple n’impose pas de telles restrictions au HomePod mini lorsque l’Apple TV 4K émet ses propres sources audio sans fil (à partir des nombreuses applications tvOS qu’il peut exécuter).

Mais comme pour la situation bizarre de l’audio sans perte d’Apple Music, je soupçonne qu’il y a une stratégie plus profonde en jeu ici et que beaucoup de choses seront révélées lors de la prochaine Worldwide Developers Conference (WWDC) 2021 d’Apple, qui débutera le 7 juin.

Si Apple a plus à dire sur la prise en charge de l’ARC/eARC HDMI à ce moment-là, nous ne manquerons pas de vous tenir au courant.