Les premiers astronautes du tourisme spatial de SpaceX montrent leurs costumes

L’équipage de la toute première fusée entièrement civile au monde en orbite s’entraîne déjà pour le lancement de septembre à bord d’un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon.

Le PDG de Shift4 Payments, Jared Isaacman, commandant de la prochaine mission Inspiration4, a tweeté cette semaine les premières photos montrant les quatre membres d’équipage dans leurs combinaisons spatiales.

« Une autre semaine de formation s’est terminée à SpaceX pour l’équipage d’Inspiration4 », a écrit Isaacman dans un message accompagnant les photos.

La mission Inspiration4 a été annoncée en février 2021 après qu’Isaacman ait obtenu le vol exclusif dans le cadre d’un accord privé avec SpaceX. Une partie de l’objectif de la mission est de mettre en évidence le travail du St. Jude Children’s Research Hospital à Memphis, Tennessee, et de collecter des fonds pour l’établissement. Isaacman lui-même a déjà promis 100 millions de dollars à l’hôpital et espère que d’autres donneront également ce qu’ils peuvent.

Parmi ceux qui le rejoindront pour le voyage spatial de trois jours, il y aura Hayley Arceneaux. L’adjointe au médecin de 29 ans établira un certain nombre de nouveaux records au cours de la mission puisqu’elle deviendra la première survivante du cancer des os à se rendre dans l’espace, la première personne à voyager en orbite avec une partie prothétique du corps (dans le cas d’Arceneaux, une prothèse os de la jambe), et le plus jeune Américain à orbiter autour de la Terre.

Les deux autres membres d’équipage comprennent le Dr Sian Proctor, un pilote qualifié qui a été sélectionné pour la mission via un concours commercial en ligne, et Christopher Sembroski, un vétéran de l’US Air Force qui travaille pour Lockheed Martin.

L’entraînement pour la mission de septembre est en cours depuis plusieurs mois et comprend un tour dans une centrifugeuse au National Aerospace Training and Research Center en Pennsylvanie pour faire l’expérience de forces G semblables à un lancement, et une randonnée sur le mont Rainier de Washington conçue pour améliorer le travail d’équipe de l’équipage.

Plus tôt cette année, SpaceX a dévoilé un nouveau design de vaisseau spatial Crew Dragon doté d’un dôme en verre qui garantira aux membres d’équipage d’Inspiration4 une vue imprenable sur la Terre et au-delà. Les ingénieurs ont pu installer le dôme à la place du mécanisme d’amarrage vu sur d’autres Dragons, car ce vaisseau spatial particulier ne se dirigera pas vers la Station spatiale internationale.

Tourisme spatial

La réussite de la mission Inspiration4 représentera un pas en avant important pour le plan de SpaceX visant à lancer un service commercial de tourisme spatial.

Blue Origin et Virgin Galactic visent également à lancer des services réguliers de tourisme spatial, bien que leurs voyages soient suborbitaux et beaucoup plus courts, et n’iront que jusqu’à la ligne Kármán, un point à 62 miles au-dessus de la Terre qui est largement considéré comme le point de départ de l’espace.

Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, qui possède également Blue Origin, prévoit de conduire une fusée New Shepard vers la ligne Kármán avec son frère et un autre passager le mois prochain lors de ce qui sera le premier lancement en équipage de Blue Origin en 21 ans d’histoire.