Pourquoi nous devons revenir aux batteries amovibles de smartphone

L’activité smartphone de LG a connu quelques années sans précédent. Mais quand il a annoncé son départ plus tôt ce mois-ci, il y avait un téléphone auquel j’ai pensé et que j’aurais souhaité réussir: l’ambitieux LG G5.

Lancé en 2015, le LG G5 était l’un des derniers téléphones à être livré avec une batterie que les gens pouvaient facilement détacher et remplacer. Sa conception modulaire se démarque dans une industrie qui transforme activement les téléphones en boîtes noires. J’espérais, à l’époque, que le G5 pourrait sauver la situation.

Test du LG G5
Jessica Lee Star / Tendances numériques

J’avais tort – de loin. Ni LG ni les batteries interchangeables n’ont survécu.

Mais que se passerait-il si les piles amovibles n’avaient pas disparu? Le monde aurait probablement été un peu plus vert.

Le pic de smartphone

Les smartphones réchauffent la planète plus rapidement que tout autre appareil électronique. Leurs chiffres environnementaux sont étonnants, et depuis 2010, leur empreinte climatique n’a fait que s’aggraver. Des études estiment que les émissions de gaz à effet de serre des smartphones proliféreront à un taux sans précédent de 730% chaque année.

Au cours des dernières années, les fabricants ont décidé de réduire le rôle des smartphones dans l’accélération du changement climatique, par exemple en tuant l’adaptateur intégré et en réutilisant les métaux provenant d’appareils recyclés. Cependant, aucune de ces actions ne pourrait jamais égaler l’impact positif que les batteries interchangeables auraient pu avoir sur la planète.

Andy Boxall / DigitalTrends

La production et la fabrication sont responsables de près de 80% des émissions de carbone à vie d’un smartphone. Cela signifie que l’achat d’un nouveau téléphone consomme autant d’énergie que son fonctionnement pendant environ une décennie. L’ampleur réelle de ces chiffres devient évidente lorsque vous prenez en compte les centaines de millions de nouveaux smartphones vendus par les entreprises chaque année.

En moyenne, les gens passent à un nouveau téléphone tous les deux ou trois ans – mais l’extension de ce cycle d’un an seulement a le potentiel de réduire les émissions liées aux smartphones jusqu’à 30%.

«Les appareils électroniques jetables ne sont pas compatibles avec une planète saine.»

Selon Nathan Proctor, directeur de la campagne du US Public Interest Research Group pour le «droit de réparer», si les Américains utilisaient leur téléphone un an de plus, cela équivaudrait à retirer 636 000 voitures de la route chaque année. Dans le cas de l’Europe, ce chiffre passe à 2 millions de voitures chaque année.

Étant donné que plus d’un quart des acheteurs passent à un nouveau téléphone parce que la batterie de leur ancien téléphone est usée, les batteries amovibles auraient pu théoriquement éviter des émissions de carbone comparables à près d’un million de voitures aux États-Unis et en Europe uniquement. Cela suppose que la présence d’une batterie amovible dissuade les gens de garder leur téléphone pendant une année supplémentaire. Les avantages environnementaux des batteries amovibles auraient augmenté de façon exponentielle pour permettre une durée de vie encore plus longue du téléphone.

Une étude commandée par l’Union européenne a également révélé qu’une telle mesure pourrait permettre aux consommateurs d’économiser plus de 20 milliards d’euros (24,2 milliards de dollars) d’ici 2030.

Anciennes batteries d'iphone

«Les appareils électroniques jetables ne sont pas compatibles avec une planète saine. C’est complètement insoutenable », a ajouté Proctor,« et à mesure que les tendances s’accélèrent, la situation empire. La meilleure façon d’avancer est d’utiliser les produits que nous avons déjà construits aussi longtemps que possible. »

Mais est-il possible que les batteries amovibles reviennent maintenant?

Ramener les morts

Malheureusement, les compagnies de téléphone ont tué les batteries interchangeables pour une raison. Coller un smartphone sur la toute dernière vis permet aux fabricants de concevoir plus facilement un extérieur plus mince et plus homogène. Ce faisant, ils acquièrent également la capacité d’imperméabiliser leurs téléphones. Mais il y avait un motif non public ultérieur qui a conduit à l’extinction des batteries amovibles.

Enlever la liberté de remplacer la batterie ouvre plusieurs nouveaux canaux de revenus pour les fabricants de téléphones, comme charger les acheteurs pour les réparations de la batterie. Mais surtout, tout cela s’inscrit dans un concept plus large souvent appelé «obsolescence planifiée». En fin de compte, les fabricants veulent que vous achetiez un nouveau téléphone plus souvent, et les avantages tels que les batteries amovibles et le stockage extensible ne sont pas alignés sur cette direction. Apple, par exemple, est même allé jusqu’à faire pression contre les lois sur le droit de réparer.

batterie intérieure android

Ketan Joshi, auteur sur le climat et les technologies propres, affirme que des entreprises comme Apple et Samsung doivent prendre des mesures d’abord climatiques réalistes au lieu de simplement parler de durabilité.

«Je vois beaucoup d’entreprises comme Apple et Samsung promettre de grandes choses sur le climat, mais ne jamais parler de prolonger la durée de vie de leurs produits ou d’autoriser le remplacement des batteries», a déclaré Joshi à Digital Trends. «C’est une chose pour eux d’acheter de l’énergie renouvelable pour leurs centres de données, mais ils doivent mieux comprendre les impacts sur la durée de vie de leurs produits et être tenus pour responsables de la conception de produits dommageables pour l’environnement.»

Mais les experts estiment que si les entreprises le voulaient vraiment, elles auraient probablement trouvé comment proposer des batteries amovibles ou des batteries pouvant être remplacées par des outils de réparation de base dans les smartphones modernes. D’ailleurs, quelques startups le font déjà.

Le dernier smartphone de Fairphone, basé aux Pays-Bas, est équipé de tous les atouts auxquels vous vous attendez dans une conception facile à réparer. Les propriétaires ont la possibilité d’acheter des pièces de rechange directement dans le magasin Fairphone et de remplacer des composants comme la batterie à la maison. De même, les smartphones de Teracube favorisent une expérience durable avec une garantie de quatre ans et une batterie amovible.

Heck, même Samsung vend un téléphone avec une batterie amovible appelée XCover Pro. Le fabricant sud-coréen a également réussi à regrouper le tout dans un boîtier robuste et étanche à l’eau.

samsung galaxy xcover pro
Samsung

En plus des cycles téléphoniques plus longs, les attributs modulaires comme une batterie amovible ont un autre avantage écologique: ils peuvent être recyclés plus efficacement. Dans ses recherches, Fairphone a découvert qu’une conception modulaire permet une récupération plus grande et plus large des matériaux des téléphones que les méthodes traditionnelles.

Le fondateur et PDG de Teracube, Sharad Mittal, ajoute également que les téléphones compatibles avec le bricolage sont plus faciles à réparer. «En termes de conception, notre principal critère était de rendre ultra-facile pour les utilisateurs le remplacement de la batterie le moment venu afin qu’un téléphone autrement utilisable ne soit pas mis de côté», a déclaré Mittal dans une réponse par courrier électronique à Digital Trends. «Rendre le téléphone réparable par soi-même facilite également nos propres réparations internes – c’est donc une sorte de gagnant-gagnant.»

Kees Baldé, chargé de programme principal au Programme des cycles durables à l’Université des Nations Unies, convient que le potentiel des batteries amovibles est énorme et considère que la législation officielle qui impose les téléphones réparables est la seule voie efficace.

L’Europe est déjà en train de rédiger une loi qui pourrait obliger les fabricants de téléphones à inclure des batteries facilement réparables. Mauro Anastasio du Bureau européen de l’environnement, un réseau d’organisations environnementales mondiales, espère que l’UE pourra être un chef de file sur ce front et que sa législation respectueuse du climat pourra inciter le reste des pays à emboîter le pas.

«Il y a un long chemin à parcourir, mais nous ne pouvons pas nous permettre de laisser cette transition entre les mains de l’industrie et de leurs accords volontaires», a ajouté Anastasio. «Nous avons besoin d’un cadre réglementaire pour obliger les fabricants à rendre des comptes et assurer un changement systémique.»