Comment choisir l’ordinateur portable qui vous convient

Tout ce que vous devez savoir avant de vous équiper

Comment choisir son PC Portable

Si vous êtes à la recherche d’un nouvel ordinateur portable, vous pouvez être pardonné de vous sentir un peu désorienté par la quantité de choix. Après tout, il existe une énorme sélection de modèles sur le marché, les fabricants de matériel informatique proposant des dizaines de nouveaux modèles chaque année.

La bonne nouvelle, c’est que vous n’avez pas besoin d’examiner en détail tous les ordinateurs portables disponibles, car vous pouvez rapidement réduire vos options en vous posant quelques questions sur ce que vous voulez dans votre prochain ordinateur.

Tenez compte à la fois de la portabilité et de la puissance

Tous les ordinateurs portables sont un compromis entre portabilité et puissance, et ils varient tous en fonction de la limite à ne pas dépasser. Une machine plus rapide et plus performante a besoin de composants internes plus importants et de plus d’espace pour les refroidir, ce qui signifie qu’elle sera plus grande, plus lourde et plus gourmande en batterie qu’un ordinateur moins puissant.

La puissance des ordinateurs portables s’étant améliorée au cours des dernières années, ce compromis est devenu moins problématique. Aujourd’hui, des processeurs et des puces graphiques décents se glissent dans des châssis d’ordinateurs portables sveltes. Néanmoins, si vous voulez un ordinateur portable capable d’effectuer les tâches les plus exigeantes (principalement les jeux et le montage vidéo), il devra être relativement volumineux.

L’autre facteur évident qui affecte la portabilité est la taille de l’écran, qui est généralement indiquée en premier dans les spécifications d’un ordinateur portable. Si vous optez pour un écran plus grand, vous aurez plus de place pour vos feuilles de calcul Excel et vos films Netflix. Si vous optez pour un écran plus petit, vous obtiendrez un appareil plus facile à glisser dans votre sacoche. Les écrans des ordinateurs portables vont généralement de 11 à 17 pouces environ.

Vous pouvez trouver des ordinateurs portables adaptés à chaque point de l’échelle portabilité-puissance, vous devrez donc décider ce qui est le plus important pour vous. Quelle part de votre temps passerez-vous à transporter votre ordinateur portable d’un endroit à l’autre ? Devra-t-il durer longtemps entre deux charges de batterie ? Quelle utilisation intensive souhaitez-vous en faire ? Répondez à ces questions et vous serez en mesure de réduire rapidement la liste des choix possibles.

Choisissez un système d’exploitation

Logiciel de montage vidéo sur pc portable

Si vous êtes déjà à l’aise avec un système d’exploitation, vous préférerez peut-être vous y tenir plutôt que de changer de système. Bahman Adlou via Unsplash
Vous avez le choix entre Windows, macOS et Chrome OS pour le système d’exploitation de votre ordinateur portable. Ils sont tous rapides, stables, sûrs et fiables. Chaque système d’exploitation a ses avantages et ses inconvénients, et il est difficile de les classer définitivement de manière objective. En fin de compte, la plupart des gens ont tendance à s’en tenir à ce qu’ils connaissent déjà, ce qui peut rendre le choix d’un nouvel ordinateur portable un peu plus facile.

Windows reste le plus populaire des trois, ce qui signifie également qu’il est la plus grande cible des logiciels malveillants et des virus. Veillez donc à mettre en place un système de sécurité robuste (les protections intégrées conviendront à la plupart des utilisateurs). Étant donné que de nombreux fabricants produisent des appareils Windows, vous disposez d’un plus large éventail de modèles d’ordinateurs portables : ordinateurs standard, ordinateurs portables pliants qui peuvent être transformés en tablettes, etc.

Le système macOS d’Apple jouit d’une meilleure réputation en termes de stabilité et de sécurité, et il est fourni avec une multitude de logiciels, des applications de bureautique aux outils de création musicale. En revanche, le choix de modèles d’ordinateurs portables est plus restreint et les prix ont tendance à être plus élevés. Cet OS fonctionne bien avec les autres appareils Apple (de l’iPhone au HomePod), mais moins bien avec les gadgets non-Apple.

Chrome OS se résume essentiellement au navigateur Web Chrome, ce qui vous limite aux applications Web (pas de Microsoft Office ni d’Adobe Photoshop), mais cela signifie également que ce système d’exploitation léger et rationalisé nécessite peu de maintenance. Les Chromebooks fonctionnant sous Chrome OS sont disponibles dans une grande variété de modèles et leur prix est généralement compétitif.

Il s’agit là d’un tour d’horizon de vos trois principales options, mais cela devrait vous donner une idée de ce que chacune d’entre elles a à offrir. À moins que vous n’achetiez votre tout premier ordinateur portable, vous êtes déjà familiarisé avec au moins un de ces systèmes d’exploitation. Si vous envisagez de passer à un autre système, faites un essai sur un ordinateur portable appartenant à un ami ou à un membre de votre famille pour voir si vous l’appréciez.

Microsoft, Apple et Google fabriquent tous des ordinateurs portables pour présenter leurs systèmes d’exploitation respectifs : Découvrez le MacBook Pro pour macOS (à partir de 1 299 $ chez Apple), le Surface Laptop pour Windows (à partir de 999 $ chez Microsoft) et le Pixelbook Go pour Chrome OS (à partir de 649 $ chez Google). Ils devraient vous donner une meilleure idée de ce que chaque plateforme peut faire.

Sélectionnez vos spécifications

une unité centrale de traitement, ou processeur Intel i7
Lorsque vous choisissez un processeur, assurez-vous de savoir de quelle génération il s’agit et ce que signifient tous ces chiffres. Roman Spiridonov via Unsplash
En parcourant les ordinateurs portables dans votre magasin local, vous verrez une foule de spécifications, mais ne vous inquiétez pas trop des petits caractères. Comme raccourci utile, regardez simplement les prix, qui vous indiqueront souvent quels ordinateurs sont plus puissants que d’autres. Il est toutefois utile de connaître un peu ce à quoi vous avez affaire.

L’unité centrale de traitement, également connue sous le nom de CPU ou, plus simplement, de processeur, est le cerveau de l’opération, contrôlant tous les calculs qui ronronnent dans les circuits de votre ordinateur portable. Pour connaître les capacités de l’unité centrale d’un ordinateur, recherchez les références à la vitesse d’horloge (en gigahertz), c’est-à-dire la vitesse à laquelle elle effectue ses calculs. Gardez également à l’œil le nombre de cœurs, qui sont en fait des mini-cœurs : Plus de cœurs signifie plus de réflexion simultanée.

Ces spécifications sont souvent cachées derrière des termes de marque, comme les étiquettes d’Intel i3 (bas de gamme), i5 (milieu de gamme), i7 (haut de gamme) et i9 (utilisateurs intensifs). Faites également attention à la génération de la puce (les processeurs Intel de 10e génération seront le haut de gamme en 2020) : une nouvelle génération est synonyme de meilleures performances et d’une consommation moindre de la batterie. C’est pourquoi, lorsqu’une nouvelle génération de processeurs arrive, vous verrez souvent les prix des ordinateurs portables augmenter de manière générale.

Une autre spécification importante est la RAM, qui contrôle essentiellement la quantité de données que votre ordinateur portable peut traiter à tout moment. Plus de RAM signifie une meilleure prise en charge de nombreux onglets de navigateur, d’images plus grandes, d’applications ouvertes, etc. En fait, la RAM vous permet d’avoir beaucoup plus d’activités sans que votre machine ne s’arrête de fonctionner. Le minimum absolu de nos jours est de 4 Go, mais si vos besoins sont un tant soit peu exigeants, vous voudrez probablement aller au-delà.

Ensuite : Le processeur graphique, ou GPU, qui est en fait un processeur dédié aux graphismes. Il est important pour les jeux et le montage vidéo, mais pas pour le reste. Si l’aspect visuel est important pour vous, assurez-vous de regarder la résolution, qui est mesurée en pixels. Plus le nombre de pixels est élevé, plus l’écran est net (et malheureusement plus gourmand en batterie). Si vous voyez une machine d’apparence décente à un prix relativement bas, la réduction peut être due au fait que la résolution de l’écran n’est pas à la hauteur des meilleures.

Il y a quelques autres spécifications à prendre en compte. La taille du disque dur indique la quantité d’espace qu’un ordinateur offre pour les fichiers et les applications. Si vous avez l’intention de conserver vos vidéos, vos photos et votre musique sur votre machine (et non de les stocker dans le nuage), assurez-vous que le disque dur que vous achetez peut gérer toutes vos données avec de l’espace libre. Faites également attention au nombre de ports d’entrée et de sortie d’un ordinateur portable, surtout si vous prévoyez de le connecter à de nombreux périphériques (comme des disques durs externes ou des enceintes filaires).

N’oubliez pas le prix et l’aspect pratique

Le prix est un facteur important dans votre décision dont nous n’avons pas encore parlé. Si vous avez un budget limité, c’est un autre moyen de réduire rapidement votre choix d’ordinateurs portables. Pour économiser de l’argent, recherchez des modèles plus anciens qui ont été remplacés par de nouveaux modèles. C’est une option particulièrement intéressante si vous savez que vous n’allez pas trop solliciter votre ordinateur portable et que vous n’avez donc pas besoin de spécifications de pointe.

Deux derniers conseils : Consultez les critiques d’ordinateurs portables dans les publications techniques pour vous faire une idée des machines qui sont actuellement plus impressionnantes que d’autres, et rendez-vous dans un magasin pour manipuler quelques échantillons d’ordinateurs portables. Vous pourrez ainsi vous faire une idée de la taille des écrans, de la qualité de fabrication, etc., même si vous avez l’intention d’acheter en ligne.