Quatre ans plus tard, l’Apple TV 4K est toujours réservée aux fans d’Apple

Vous pourriez dire, si ce n’est pas cassé, ne le réparez pas.

Cela semble certainement être le mantra d’Apple en ce qui concerne l’Apple TV 4K, l’appareil de diffusion multimédia en continu que Steve Jobs a autrefois décrit comme un passe-temps.

Lors de l’événement Apple Spring Loaded de cette semaine, le PDG Tim Cook a annoncé la première mise à jour de l’Apple TV 4K depuis son lancement en 2017. Et, dans ce qui est devenu un style presque ridiculement prévisible, Cook a anéanti les espoirs de ceux qui recherchaient un système radicalement différent.

Au lieu de cela, l’Apple TV 4K de deuxième génération est presque identique à son prédécesseur. De l’extérieur, il n’y a aucun moyen de les distinguer. À l’intérieur, Apple a remplacé le processeur A10X Fusion par le nouveau et plus puissant A12 Bionic. C’est le même silicium qu’Apple a utilisé dans ses iPhone XS et XS Max.

Pour l’instant, Apple n’a pas dit grand-chose sur la manière dont il entend tirer parti de ce nouveau processeur, à part ce qui est évident: il permettra à la nouvelle Apple TV 4K d’exécuter une plus grande variété de jeux d’Apple Arcade – peut-être même des titres qui ont traditionnellement requis consoles comme la Sony PlayStation ou Microsoft Xbox.

En fait, le seul avantage qu’Apple a publiquement vanté est la possibilité de prendre en charge le contenu à haute fréquence d’images (HFR) et à plage dynamique élevée (HDR), que ce contenu soit diffusé à partir d’un service d’abonnement comme Apple TV + ou d’un appareil iOS via AirPlay.

Le HFR / HDR est-il un gros problème? C’est difficile à dire. Même Apple note dans les petits caractères de l’Apple TV 4K que «le contenu HDR à fréquence d’images élevée est actuellement limité. Contenu supplémentaire bientôt disponible. »

Présentation de l'Apple TV 4K
La plupart des contenus filmés, qu’il s’agisse de films ou d’émissions de télévision, sont produits à 24 ou 30 images par seconde. Dans les rares occasions où un cinéaste a choisi d’utiliser une fréquence d’images plus élevée – comme Peter Jackson l’a fait avec Le Hobbit trilogie – il a rencontré une résistance de la part des téléspectateurs, qui trouvent souvent que le mouvement plus fluide crée le redoutable effet de feuilleton.

Le sport, en revanche, devrait être bien meilleur à 60 images par seconde – la fréquence d’images maximale prise en charge par la nouvelle Apple TV. Il est également possible que les jeux vidéo bénéficient de 60 ips, bien que la plupart des joueurs à la recherche du nec plus ultra en matière de lissage de mouvement souhaitent une capacité de 120 ips.

L’autre changement, que Cook n’a pas mentionné, est une mise à jour de la spécification HDMI 2.1. Pourquoi ne l’a-t-il pas dit? Eh bien, il s’avère que lorsqu’il s’agit d’un appareil source comme l’Apple TV 4K, les plus grands avantages qu’apporte HDMI 2.1 sont, oui, liés aux jeux.

Le taux de rafraîchissement variable (VRR) et la fréquence d’images élevée mentionnée précédemment font tous deux partie de la spécification HDMI 2.1, et tous deux sont destinés aux jeux. Les deux autres grandes parties de HDMI 2.1, le mode automatique à faible latence (ALLM) et HDMI eARC, ne s’appliquent qu’aux appareils d’affichage (téléviseurs) et aux appareils audio (barres de son, récepteurs A / V).

Maintenant, pour être honnête, la nouvelle télécommande Siri ressemble à une très belle mise à jour. Il ramène une conception de télécommande plus traditionnelle tout en conservant à la fois l’accès vocal pour Siri et les gestes de glissement et de tapotement de la télécommande Siri d’origine.
Nouvelle télécommande Apple TV 4K
Curieusement, la nouvelle télécommande Siri ne dispose pas d’un gyroscope et d’un accéléromètre, deux capteurs qui permettaient à la télécommande Siri originale de faire office de contrôleur de jeu.

Donc, pour récapituler: la nouvelle Apple TV 4K est plus puissante, elle peut prendre en charge un contenu à fréquence d’images plus élevée et elle est livrée avec une nouvelle télécommande. Les capacités de stockage (32 Go et 64 Go) sont inchangées, tout comme les prix (179 $ et 199 $ respectivement).

Est-ce vraiment ce que nous avons attendu quatre ans pour obtenir?


Tout ce que vous avez à faire est de regarder les concurrents d’Apple pour vous rendre compte que ces changements font à peine bouger l’aiguille. Le dernier Chromecast de Google avec Google TV ne coûte que 50 $ et pourtant, j’ai du mal à trouver une seule fonctionnalité qui lui manque par rapport à la nouvelle Apple TV 4K.

En tant qu’utilisateur Apple TV de longue date, il n’y avait pas beaucoup de choses sur ma liste de souhaits pour la nouvelle Apple TV 4K, et pourtant, à l’exception de la nouvelle télécommande, aucune n’a été ajoutée:

Siri mains libres. Croyez-le ou non, ce n’est pas de la pure paresse. J’ai beaucoup de matériel de cinéma maison et le seul moyen que j’ai trouvé pour gérer facilement tous ces appareils est d’utiliser la télécommande universelle Logitech Harmony Elite maintenant disparue. C’est superbe, mais il n’a pas de micro pour les commandes vocales.

Au lieu de garder la télécommande Siri à portée de main pour les moments où je veux parler au lieu de cliquer, il serait tellement plus facile de dire simplement «Hey Siri…» Étant donné que la nouvelle Roku Voice Remote Pro a la voix mains libres comme un option, je ne vois pas pourquoi Apple n’aurait pas pu faire la même chose.

Prise en charge de l’audio sans perte. Apple s’est toujours vanté d’offrir la meilleure expérience audio et vidéo. Pendant longtemps, l’Apple TV 4K était le seul appareil de diffusion multimédia en continu à offrir une prise en charge native de Dolby Vision et Dolby Atmos.

Mais sa prise en charge Dolby Atmos a toujours utilisé le format Dolby Digital Plus avec perte, qui utilise considérablement moins de bande passante que le format Dolby TrueHD sans perte – et il ne sonne pas aussi bien. Apple aurait pu facilement ajouter le support TrueHD – cette puce A12 Bionic a plus que suffisamment de puissance – mais il a choisi de ne pas le faire.

Prise en charge des nouveaux formats vidéo. Si vous regardez les formats vidéo répertoriés dans les spécifications de la nouvelle Apple TV 4K, vous pourriez penser que vous avez accidentellement atterri sur la page du modèle 2017. Ils sont essentiellement inchangés, avec la prise en charge de HEVC, H.264 et MPEG4 comme trois formats principaux. Tous les trois ont maintenant plusieurs années et ils sont sur le point d’être supplantés par VVC, AV1 et peut-être EVC. Si cette nouvelle Apple TV va durer encore quatre ans, il est surprenant qu’Apple n’ait pas au moins ajouté le support AV1, que Netflix utilise déjà de manière limitée.

Prise en charge des webcams USB. Apple semble comprendre l’importance des appels vidéo. Chaque nouveau modèle d’iPhone reçoit une caméra orientée vers l’avant améliorée et il vante désormais la qualité des webcams qu’il utilise sur ses MacBook et iMac.

Je ne peux pas être le seul à penser que c’est une grande opportunité manquée qu’Apple n’a jamais donné à ses clients un moyen facile d’utiliser FaceTime sur le plus grand écran de la maison – simplement en ajoutant un port USB à l’arrière de l’Apple TV 4K. . Apple est heureux que nous utilisions des périphériques Bluetooth avec son lecteur multimédia en continu – les contrôleurs de jeu Sony et Microsoft sont compatibles, tout comme une variété de claviers et d’écouteurs Bluetooth. Mais une simple webcam filaire? Pas aujourd’hui.

Je suis sûr que le nouvel Apple TV 4K sera un très bon appareil de diffusion multimédia en continu – l’ancien modèle était déjà excellent et la nouvelle version offre quelques améliorations. Mais pour le prix facturé par Apple, il est dommage que la société ait choisi de ne réparer que ce qui était cassé.

Ce n’est pas ce que j’attends d’un fabricant de technologie révolutionnaire.